¿Qué es la Internet? ¿Cómo funciona Internet? ¿Cómo usar Internet? ¡Descúbrelo con nosotros!

¿Qué es la Internet? ¿Cómo funciona Internet? ¿Cómo usar Internet? ¡Descúbrelo con nosotros!
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Introducción

Internet: La red de información más grande del mundo

A partir de los años 90, la sociedad experimentó un cambio tras otro, y la aparición del Internet y su subsecuente expansión a los canales principales de información, fue uno de los sucesos que más impacto generó en la humanidad, debido a que transformó la manera en que se comunicaban las personas, e indudablemente las futuras generaciones.

Los medios de comunicación del pasado y las modalidades para recolectar información, tal como escribir y enviar cartas por medio de empresas de mensajería, fax o telegramas, realizar o recibir llamadas telefónicas, ir a la biblioteca para investigar sobre un tema y mucho más, fueron quedando en el pasado con la llegada del Internet. Con ella, cualquier persona que tuviera un dispositivo con conexión a Internet podía transmitir y/o recibir información desde cualquier lugar del mundo.

El Internet se ha convertido en el eje de nuestro mundo, un universo de información ilimitada capaz de cruzar fronteras y mover masas. El Internet es, y será, un conducto por donde se maneja la información más importante que consumimos a diario, el motor de todos aquellos dispositivos electrónicos que marcaron pauta en el nuevo milenio y que, con el pasar de las décadas, seguirá siendo uno de los recursos más vitales de la humanidad.

Hoy en día son muy pocos los que saben realmente lo que es el Internet, de dónde provino y cuáles son los cambios que sufrió para llegar a ser lo que es en la actualidad. Hay persona que saben cómo usarlo, obtenerlo y aprovecharlo, pero no saben qué es exactamente, quién lo creó y el significado de la mayoría de los términos que manejan a diario.

Por esto y más razones, en Acerca de Internet.net podrás saciar tu curiosidad y alimentar tu cerebro con información que te ayude a comprender cuán importante es el Internet en el mundo, y el gran aporte tecnológico que brinda a diario. Pero primero, empecemos con lo básico.

¿Qué es Internet?

Internet es un conjunto de computadoras que se encuentran conectadas entre sí y que forman una red de información global por medio de protocolos TCP/IP. El término proviene de Interconnected Networks, en inglés, como una unión entre el vocablo “inter” (que se traduce entre) y “net” de la palabra network (que significa red electrónica). Cabe destacar que en ocasiones se puede escribir o decir como “la internet”, “el internet”, “La Red” o “la red de las redes”.

Ahora, esta red masiva de información existe gracias a la unión de súper computadoras que están capacitadas para alojar una cantidad exorbitante de información, y gracias a ello es que es posible tener un alcance mundial sin ningún problema de lógica, y esto se debe a la familia de protocolos que facilitan la transmisión de datos entre una o más computadoras.

Hay que recordar que los primeros indicios del Internet se dieron antes de los años 90, por lo que los computadores que se usaban en ese entonces eran súper computadoras que tenían más recursos que un ordenador personal. Además, para poder emplear los protocolos de transmisión de datos era necesario contar con equipos robustos donde se pudiera almacenar un gran volumen de información.

Cabe mencionar que estos protocolos, es decir, el TCP y el IP, protocolo de control de transmisión y protocolo de Internet, respectivamente, son las grandes estrellas de esta familia, pero también están las siguientes:

  • ARP (Protocolo de resolución de direcciones MAC).
  • FTP (Protocolo de transferencias de archivos).
  • HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto, una que es muy conocida por ayudarnos a acceder a una página web).
  • POP (Protocolo de oficina de correo, dedicado a los correos electrónicos).
  • SMTP (Protocolo de transferencia de correos, similar al anterior).
  • Telnet (Protocolo de acceso para equipos remotos).

Es importante mencionar que existe otro conjunto de protocoles que siempre genera confusión, y es la World Wide Web, también conocida como WWW o Web. Se trata de un grupo de protocolos que hacen posible la consulta remota de cualquier tipo de archivo, siendo estos enlaces asociativos o cualquier otra estructura de hipertexto.

¿Qué es WWW o World Wide Web y dónde provino?

Lo que conocemos como “la Web” nació en el año 1991 dentro de las instalaciones del laboratorio CERN de la mano de Timothy Berners-Lee, un científico británico, mejor conocido como el padre de la WWW.

En sus inicios, la WWW fue un lenguaje que sería usado para que los científicos pudieran integrar las computadoras del laboratorio y, de esa forma, mostrar y enviar documentos de un equipo a otro, e incluso a otras instituciones de investigación, sin tener que salir de las instalaciones.

Pero el proyecto evolucionó rápidamente y ya para el año 1993, las universidades comenzaron a integrarlas en sus laboratorios y era común ver a los estudiantes creando maquetas con su información personal, lo que más tarde sería llamado como “página”.

En toda esta transición, uno de los programas que impulsó el crecimiento de la WWW fue Mosaic, un programa que le permitía a los usuarios acceder a la Web por medio de un entorno gráfico muy parecido a Windows. Gracias a Mosaic, los usuarios podían disfrutar de la Web en un entorno más intuitivo y amigable, dejando atrás la época donde sólo se podía mostrar textos.

Con los años, la interfaz de la red fue mejorando, y el antiguo segmento que se manejaba en laboratorios y universidades, sólo se usan para mostrar los inicios de la Web, como una forma de recordar el pasado y apreciar lo mucho que ha evolucionado la Web, pero también para mostrarle las nuevas generaciones cuán difícil era navegar en la Web usando los viejos comandos de Unix (lenguaje para computadoras).

Por suerte, en la actualidad se ha sabido explotar los hipertextos, ya sea por medio de texto, imágenes o vídeos conectados, y hasta el uso de palabras claves que hacen de la navegación un procedimiento rápido, simple y bastante agradable.

Cómo acceder a Internet

Actualmente existen 5 formas para acceder a Internet de acuerdo con el tipo de conexión que se tenga a la mano. Hay que recordar que Internet es una red y para conectarse a ella es necesario hacerlo a través de un canal.

Por medio de una línea telefónica

Las líneas telefónicas son uno de los canales más utilizados, dado que vienen a partir de una división de la línea convencional, es decir, aquella que transmite una señal analógica o digital. Hay que recordar que una línea analógica es aquella que sólo permiten una línea de comunicación y sólo se usan en la transmisión de voz y datos, ya sea por medio de un fax o una conexión a Internet.

La línea digital, en cambio, está conformada por una red digital integrada (conocida como RDSI o ISDN), la cual permite la conexión de canales digitales de amplia gama.

Por medio de un cable de fibra óptica

El uso de cables de fibra óptica es muy popular debido a que emplea señales luminosas (por medio de un láser, el cual funciona como fuente de luz, o también por medio una luz LED) para poder codificar un gran volumen de información por medio de nodos, en comparación de otros cables que implementan señales eléctricas.

Por medio de una señal satelital

La conexión vía satélite se ha convertido en una alternativa más para aquellas personas que viven en zonas rurales o muy alejadas donde la señal telefónica y por cable es intermitente. Las empresas que ofrecen internet satelital suelen tener tarifas costosas, pero son una buena opción si se está buscando un ancho de banda ilimitado y la tediosa saturación de las líneas telefónicas.

Sin embargo, para poder disfrutar de este tipo de conexión es necesario contar con varios equipos, tales como un módem para satélite (ya sea un módem unidireccional “DVB-IP” o un módem bidireccional “DVB-RCS”), una antena parabólica, LNB interactivo (un dispositivo que recibirá las señales emitidas del satélite), fuente de corriente y un módem telefónico.

Por medio de una red inalámbrica

Las redes inalámbricas son la cream de la cream de las conexiones de Internet. Esta conexión se da a partir de ondas electromagnéticas que se expanden para transmitir y recibir datos por medio de puertos de red.

Es la mejor opción para eliminar el exceso de cableado que genera las conexiones locales de ethernet, sin embargo, su único punto negativo es que son mucho más vulnerables y se debe emplear un sistema de seguridad lo suficientemente robusto para alejar a los intrusos.

De momento las redes inalámbricas más conocidas son: WPAN, WLAN, WMAN y WWAN, cuyas siglas significan Wireless Personal Area Network, Wireless Local Area Network, Wireless Metropolitan Area Network y Wireless Wide Area Network, respectivamente. Por otro lado, entre las redes inalámbricas poco conocidas, pero que también se pueden utilizar para conectarse a Internet, está la LMDS, que es un sistema que, por medio de ondas de radio de alta frecuencia, transmiten datos de un punto a otro.

Por medio de una línea eléctrica

La PLC, cuyas siglas provienen del conjunto de palabras en inglés Power Line Communications, es una de las mejores opciones en cuanto a línea eléctrica se refiere.

Si has llegado a este punto y te estás preguntando si los datos móviles que utilizas también te permiten acceder a Internet, estás en lo cierto. La telefonía móvil es otro método para acceder a Internet desde un teléfono inteligente (o cualquier otro dispositivo donde se pueda integrar una línea telefónica para celular).

Usos más comunes del Internet

Explorar la infinidad de información que proporciona Internet es una tarea titánica. Al tratarse de una red de información global, en Internet se puede encontrar pasajes poco conocidos y billones de páginas dedicadas a todo tipo de nicho, por lo que es importante saber qué usos se le puede dar para sacarle el mayor provecho. Entre los usos más comunes están:

Buscar información

Desde la llegada del Internet, los seres humanos hemos dejado atrás los libros y enciclopedias, y le dimos la bienvenida a los motores de búsqueda, como Google, por ejemplo, los cuales nos permiten realizar búsquedas en cuestión de segundos y nos brindan un abanico de posibilidades que podemos aprovechar de una u otra forma.

Pero ojo, en Internet también se pueden conseguir libros y enciclopedias, por lo que es muy fácil obtener información sin necesidad de salir de la casa o de la oficina. Por tanto, las visitas a las bibliotecas públicas quedaron atrás.

Hacer compras

Si alguna vez nos hubieran dicho que íbamos a comprar cualquier cosa desde la casa, probablemente nos hubiéramos reído. Pero en la actualidad, la realidad es otra. Incluso, ir de compras a un supermercado, una librería, ferretería o incluso una farmacia de la localidad, podría considerarse una pérdida de tiempo para muchos internautas que sólo tienen que entrar a una tienda online y comprar lo que desean sin necesidad de mover un pie.

Tiendas en línea como Amazon, Mercado libre o Ebay, son uno de los tantos ejemplos de sitios web que se dedican a vender productos por Internet.

Comunicación a larga distancia

Las relaciones a larga distancia, ya sea en el ámbito amoroso o familiar, ya no son un problema gracias al Internet. Aplicaciones como Skype, WhatsApp, Line, Facebook, Messenger y otras más, hacen posible mantener una relación a distancia gracias a la gran cantidad de servicios que ofrecen, entre ellos, chats y video llamadas.

Por medio de estas aplicaciones, tanto móviles como para ordenadores, es posible conversar con una persona que se encuentra en otra ciudad, país o continente.

Jugar videojuegos

Si eres amante de los videojuegos, Internet ofrece una amplia gama de juegos en línea que te permitirán ampliar tu horizonte y conocer a gente de otros países. Juegos como League of Legends, Fortnite, Overwatch, PUBG y Call of Duty son la prueba viviente de la popularidad de los juegos online para PC.

Aprender idiomas

Aprender un nuevo idioma es muy sencillo desde Internet. Desde páginas web dedicadas a brindar información sobre un determinado idioma, hasta usuarios de YouTube que dictan clases gratuitas, en Internet hay de dónde elegir. Si bien esto no garantiza que aprendamos de buenas a primera, sigue siendo una buena opción para reforzar los conocimientos que tenemos.

Descubre qué es un ISP: El proveedor de servicios de Internet 

En informática, ISP significa Proveedor de Servicio de Internet, un término que ha sido utilizado para categorizar a aquellas empresas que se dedican a proporcionar servicios de conexión de Internet a sus usuarios.

Por lo general, estas empresas se encargan de conectar a sus usuarios a Internet a través de un canal tecnológico como un DSL (la popular conexión de par trenzado de las redes telefónicas), GSM (sistema de comunicación móvil digital, denominada UMTS en su extensión a 3G), Cable Módem (es el Internet que proviene de un servicio de televisión por cable), dial-Up (conexión que se da a través de un canal telefónico analógico, como un GMS), entre otros.

Estos proveedores suelen ofrecer dos tipos de conexiones: las conexiones para usuarios residenciales o para empresas. La conexión para usuarios residenciales suele incluir banda estrecha (por medio de una conexión dial-Up, ISDN o un módem), banca ancha, DSL (de tipo asimétrico o ADSL), banda ancha móvil, banda ancha inalámbrica, cable-módem y FTTH. En cambio, el servicio de conexión de Internet para empresas incluye: DSL (SHDSL o ADSL), Ethernet (hasta Gigabit Ethernet), Frame Relay, ISDN (BRI o PRI), ATM, Internet satelital y SONET (Red óptica síncrona).

Conoce los conceptos básicos sobre Internet

Hay algunos conceptos básicos sobre Internet que es importante conocer, en especial si se quiere aprender sobre manejo de páginas web o cualquier otro tipo de finalidad, como, por ejemplo, impulsar una marca en la Web. A continuación, te hablaremos de los conceptos más básicos que debes conocer:

Correo electrónico

A través de la internet fue posible mejorar la forma de comunicarnos a lo largo del mundo. Aunque actualmente seamos más frecuentes a utilizar mensajería instantánea, antes se hacía de un uso con los correos electrónicos. Los correo electrónicos permitieron en sus inicio enviar información de mensajería de sólo texto, y luego con el pasar de los años adquirió la capacidad de añadir archivos adjuntos.

En la actualidad, se conocen tres principales servicios de correo electrónico, que por así decirlo, son los más de frecuente uso en todo el mundo. Estos servicios son:

  • Gmail: Es el servicio de correo electrónico facilitado por el gigante motor de búsqueda web, Google. Gmail ofrece un diseño sencillo, y de rápida carga en comparación a su competencia.
  • Outlook: Después de pasar de distintos nombres, y finalmente de Hotmail a Outlook, este servicio ofrecido por Microsoft, fue en sus inicios uno de los más usados y más avanzados de su momento. Ofrecía características muy llamativas, y contaba con un gran número de usuarios.
  • Yahoo Mail: Fue inicialmente el servicio competitivo en relación a HoTMaiL, aunque actualmente es de poco uso en relación a sus años pasados, pero guarda un gran número de usuarios en sus base de datos.

Navegador Web

El primer navegador web fue llamado World Wide Web, de la mano de Tim Berners Lee, en los laboratorios CERN, sin embargo, este sólo se podía conectar en las estaciones NeXT. Años más tarde, el siguiente navegador fue Mosaic, un programa innovador que era capaz de funcionar en cualquier ordenador con Windows o Macintosh, pero en sus inicios sólo funcionaba con entornos Unix.

A medida que pasaban los años, fuimos viendo la llegada de navegadores como Netscape Navigator, con características similares a Mosaic, y, a medida en que transcurría el tiempo, fueron llegando íconos como Internet Explorer, Mozilla y muchos otros más. Entonces, ¿qué es un navegador web?

Un navegador web es un programa que permite visualizar documentos de texto y archivos multimedia incrustados en la Web. A través de el, es posible navegar en Internet y visitar páginas web, enviar correos electrónicos, ver vídeos, buscar imágenes, entre otras cosas.

En la actualidad los navegadores que más han tenido un impacto en la historia de Internet son Google Chrome, Internet Explorer, Mozilla Firefox y Safari. No obstante, es importante destacar que existen otros navegadores y que, de acuerdo con un informe publicado por StatCounter, el porcentaje de uso de los navegadores son los siguientes: 61,55% para Google Chrome, 15,13% para Safari, 4,41% para UC Browser, 5,02% para Mozilla Firefox, 2,88% de uso de Internet Explorer, 3,16% de Opera y, el resto de los navegadores, se quedan con un porcentaje de 7,85%.

Hablemos un poco más sobre los navegadores web más populares e icónicos de la historia

Chrome

Este navegador le pertenece a Google, el grande de Internet, y desde su lanzamiento en el año 2008, Chrome se ha caracterizado por ser un navegador rápido y seguro, algo que ha puesto a muchos de sus competidores al borde del abismo.

Por otro lado, es un navegador gratuito, por lo que es posible descargarlo y usarlo sin ningún problema. Es seguro, de buena calidad y con un mecanismo muy intuitivo y amigable. ¿Qué más se podría pedir del navegador de Google?

Internet Explorer

A pesar de que en la última década ha perdido a muchos clientes, Internet Explorer merece una mención en este post por dos razones: marcó un antes y un después luego de su lanzamiento (aunque ahorita esté descontinuado), y durante su apogeo, superaba con creces los servicios que ofrecían el resto de los navegadores, demostrado que la rapidez de respuesta e interfaz moderna eran dos elementos esenciales en un navegador.

Por desgracia, en la actualidad no es así, pero vale la pena saber cuán importante fue en el mercado y su aporte a los nuevos líderes de Internet.

Mozilla Firefox

El navegador de código abierto, de la mano de la Corporación Mozilla y la Fundación Mozilla, generó mucho furor durante su lanzamiento debido a su compatibilidad con sistema operativos como Android, iOS, Microsoft Windows y macOS.

Una de sus ventajas competitivas es que es mucho más rápido que otros navegadores y no requiere de tanta memoria al momento de ejecutar una búsqueda. De hecho, actualmente es el navegador más seguro del mercado.

Safari

Por último está Safari, el navegador web creado por Apple, el cual sólo es compatible con los sistemas operativos de la marca, es decir, macOS y iOS (el sistema operativo móvil para iPhone, iPod touch y iPad).

Página Web

Una página web es un archivo electrónico que contiene contenido multimedia, como imágenes, vídeos, sonidos, programas, animaciones, enlaces a otras páginas y, por supuesto, texto. Dicho archivo es adaptado por medio de un lenguaje de marcas, como HTML y XHTML (los cuales incorporan etiquetas o “marcas” para contener el contenido de la página y darle forma), el cual ayuda que la WWW pueda interpretarlo y los usuarios puedan acceder a ella desde un navegador web.

Las páginas web se encuentran alojadas en un servidor web (que puede ser local) o un host, y para poder acceder a ellas debe estar pública. Cabe destacar que el tiempo de respuesta de una página web depende del servicio de hosting que esté utilizando el administrador y hasta el uso de etiquetas HTML optimizadas.

Por otro lado, es importante acotar que el término “página web” no se puede utilizar cuando nos referimos a un sitio web, porque, de hecho, una página web es una página con un URL específico, por tanto, el uso correcto del término es cuando nos referimos a una sólo página, o a un URL concreto. Ahora bien, ¿qué es un sitio web?

Sitio Web

Un sitio web, también llamado “portal” o “cibersitio”, es un grupo de páginas web que se encuentran relacionados entre sí para conformar un todo y cuyo dominio (o subdominio) en la WWW, es el mismo.

Por lo general, un sitio web público se considera una enorme contribución de información a la Web, dado que posee una cantidad ilimitada de páginas, cuyo acceso es por medio de la URL base (conocida como portada o página de inicio).

La colección de páginas que conforman un sitio web son ordenadas en orden jerárquico, de modo que la navegación sea rápida y fácil para los usuarios. No obstante, en ocasiones esto no garantiza que el flujo de tráfico en al web sea el ideal, pero al menos se busca ordenar la información de la mejor forma posible.

Por otra parte, los sitios web pueden contener otros elementos, ya sea en la página de inicio, en alguna de las subpáginas o en todo el portal en general. Servicios como suscripción, foros, contacto, minijuegos y muchos otros más son uno de los tantos elementos que se pueden encontrar en un portal web.

Actualmente existe una gran variedad de sitios web, con diseños diferentes y dirigidos a un determinado mercado. Algunas de ellas se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • Sitios web para contener archivos. Ejemplo: Internet Archive y Google Groups.
  • Sitios web para blogs (también llamados blogs o bitácona digital). Ejemplo: Blogger, WordPress, entre otros.
  • Sitios web para empresas. Ejemplo: solucionespsi.com.
  • Sitios web dedicadas al comercio electrónico. Ejemplo: Amazon.com, Mercadolibre.com y Ebay.com.
  • Sitios web de comunidad virtual. Ejemplo: redes sociales como Facebook, Twitter o los veteranos MySpace, Hi5 y Habbo.
  • Sitios web de base de datos. Ejemplo: Internet Movie Database.
  • Sitios web de directorios. Ejemplo: los directorios de Yahoo!, Google y Open Directory Proyect.
  • Sitios web para descargas. Ejemplo: Download, Tucows y Softonic.
  • Sitios web de juegos. Ejemplo: MSN Games, Minijuegos.com, los MMORPGs (Runescape, Vida jurásica, Planetarion, entre otros).
  • Sitios web de información. Ejemplo: Encyclopedia, Free Internet Lexicon y cualquier otro que muestre contenido sin fines de lucro.
  • Sitios web dedicados a noticias. Ejemplo: LaPatilla.com.

La lista de tipos de sitios web es interminable, pero, en general, es posible encontrar sitios web dedicados a un público determinado y, por ende, a un mercado totalmente diferente. Cabe destacar que no todos los portales web publican contenido con propósito comercial; algunos sólo quieren tener un lugar en Internet y disfrutar de las ventajas de interactuar con los internautas.

Dominio Web

Un dominio web es un nombre que se le otorga a un sitio web con el propósito de decodificar una dirección IP a un término más fácil de utilizar, y encontrar. También es conocido como extensión o dirección física de un portal web, y está formado por dos elementos: el nombre del sitio web y la extensión. Por ejemplo, Twitter.com, siendo “Twitter” el nombre del sitio web y “.com” la extensión.

Internet facilita la información adecuada, en el momento adecuado, para el propósito adecuado“, Bill Gates.

Referencias|

  • Internet. Wikipedia. Consultado 23 febrero de 2019.
  • Historia de Internet. Wikipedia. Consultado 23 de febrero de 2019.